Peligro de extinción (En la tabla periódica).

Tabla periódica

Tabla periódica

Actualmente no sólo las especies son quienes están en peligro de extinción sino también algunos elementos de la tabla periódica. Debido a la excesiva demanda y al abuso de los depósitos finitos, elementos como el Helio(He), Fósforo (P), Indio (In), Cadminio (Cd), Zinc (Zn) y Plata (Ag) podrían desaparecer de la tierra dentro de los próximos 100 años.

La escasez de estos recursos podría tener grandes implicaciones, ya que son componentes de uso cotidiano en la vida del ser humano. Algunos elementos, como el helio y el fósforo no se producen de manera natural y las reservas que actualmente existen en el planeta están por agotarse.

Helio.

Helio.

Si bien el helio se encuentra entre los elementos más abundantes en el universo, aquí en la Tierra este gas noble es raro y precioso. Pequeñas concentraciones se han quedado atrapadas en las cavernas, la mayoría de ellas en los Estados Unidos, Rusia, Polonia y Qatar. Actualmente, es de los gases más utilizados en el mundo y se le estima que podría desaparecer dentro de 25 años. Sus aplicaciones son muy variadas e incluyen imágenes de resonancia magnética, reactores nucleares, detectores infrarrojos y la refrigeración de imanes superconductores, entre otras.

Indio

Indio

El indio es uno de los elementos más críticos pues se emplea en las pantallas de plasma de todo el mundo. En 2007, el Servicio Geológico de Estados Unidos calculó que las reservas, principalmente en Canadá, Rusia y china, se agotarán en el transcurso de las próximas dos décadas. Es de suma importancia que se adopten mecanismos de reciclaje de indio a partir de los desechos tecnológicos, así se podrá seguir empleando éste elemento.

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Fósforo

Fósforo

La agricultura moderna depende enormemente del fósforo, el cual es utilizado para mejorar el rendimiento de los cultivos para mejorar el rendimiento de los cultivos y para aumentar la absorción de fertilizantes. Es extraído de la roca de fosfato, presente en Marruecos, Rusia, Estados Unidos, China y Sudáfrica, principalmente. Científicos estiman que dentro de 30 o 40 años, la minería no podrá satisfacer la demanda mundial de fósforo.

Por suerte, este mineral es relativamente fácil de recuperar de los sistemas de aguas residuales de las ciudades. Cada año, tres millones de toneladas de fósforo son excretadas mediante la orina y las heces de los humanos.

Es pues un detalle a tener en cuenta para los próximos años cuando los elementos químicos comiencen a escacear y tengamos que buscar medidas alternativas para el desarrollo de productos y nuevas tecnologías.

3 comentarios

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